1900-е годы. Банды иммигрантов становятся хозяевами улиц, предоставляя всем, кто готов рискнуть, возможность быстрой наживы. Уловив новое веяние, Голливуд добавляет романтики в их ремесло: так рождается новый жанр - "гангстерское кино". Появление гангстерских групп сильно изменяет американскую жизнь: криминальная журналистика переживает свой "звездный час", власти создают систему федеральных правоохранительных служб, а сами гангстеры спонсируют новомодную заводную музыку - джаз!

Щедрый подарок гангстерам делает в 1920 году правительство США. Введение "сухого закона" порождает империю бутлегеров, нелегальных производителей и поставщиков спиртного, ставшую вотчиной таких легендарных гангстеров, как Аль Капоне и Билл МакКой. В подпольных барах виски и деньги текут рекой, но гангстерам некогда расслабляться - по всей стране противоборствующие группировки ведут отчаянную войну за главенство в подпольном мире.

30-е годы, Нью-Йорк. На место гангстеров приходит мафия, которая решает свои проблемы не в уличных разборках, а за закрытыми дверями элитных клубов и кабинетов важных чиновников. Король нового подпольного мира, Сальваторе "Счастливчик" Лучиано, объединяет крупнейшие нью-йоркские "семьи" в один боевой кулак - столь сильный, что вскоре ему покоряется вся страна.